Çinli paleontologlar, ülkenin güneybatısındaki Yunnan eyaletine bağlı Luoping ilçesinde yeni bir sürüngen türüne ait 244 milyon yıl öncesine tarihlenen bir fosil buldular. 

Luopingosaurus adı verilen bu sürüngen, kertenkele benzeri bir deniz sürüngeni. Sürüngenin, yarım metreden daha fazla boyu ve uzun, sivri ağzıyla pachypleurosaur takımına ait olduğu biliniyor.  

Musk'ın Starlink teklifine teşekkür: Türksat'ın kapasitesi yeterli Musk'ın Starlink teklifine teşekkür: Türksat'ın kapasitesi yeterli

Çin Bilimler Akademisi'ne bağlı Omurgalı Paleontoloji ve Paleoantropoloji Enstitüsü'nden araştırmacı Shang Qinghua, sürüngenin kafasının yarısından fazlasını kaplayan uzun burnunun, su içindeki kovalamacalarda direnci büyük ölçüde kırabildiği için sürüngenin avlanmasını kolaylaştırdığını söyledi.  

Shang, keşfin pachypleurosaur takımı sürüngenlerin erken evrimleri hakkında yeni ipuçları verdiğini de sözlerine ekledi. 

Çalışmaya göre sürüngenin ön bacaklarında, su içinde yön değiştirirken kollarının daha esnek olmasını sağlayan çok sayıda parmak kemiği bulunuyor. Bulunan sürüngen fosili aynı zamanda nesli tükenmiş deniz sürüngenlerini içeren Sauropterygia takımına ait en eski fosil olma özelliğine de sahip.   

Çalışma, ayrıca evrim sürecinde pachypleurosaurs takımına ait sürüngenlerin küçük balıkları ve diğer avları yandan yakalama becerilerinin kademeli olarak arttığına, ancak yakalama sonrası yutma etkinliğinin kademeli olarak azaldığına da işaret ediyor.   

Çin'de ilk keşfedilen deniz sürüngeni de 1957 yılında bulunan ve yine bir pachypleurosaur olan Keichousaurus olmuştu.  

Çalışma Perşembe günü Scientific Reports dergisinde yayınlandı.